Палеонтология

ПАЛЕОНТОЛОГИЯ, наука о древних (вымерших) организмах, которые сохранились в виде ископаемых остатков или оставили следы своей жизнедеятельности; раздел биологии, тесно смыкающийся с геологией. На основании палеонтологических данных восстанавливается эволюция жизни на Земле. Палеонтология подразделяется на палеозоологию и палеоботанику (изучающие соответственно ископаемых животных и растений); каждая из них имеет различные направления. Микропалеонтология занимается изучением древних микроорганизмов. Связи древних организмов друг с другом и с окружающей средой находятся в ведении палеоэкологии. Закономерности географического расселения организмов в прошлом выявляет палеобиогеография, закономерности захоронения организмов – тафономия, следы их жизнедеятельности – палеоихнология.

Окаменелости в слоях горных пород были известны уже античным философам-натуралистам (Ксенофан, Ксант, Геродот, Теофраст, Аристотель). В эпоху Возрождения ископаемые остатки организмов получили первую научную интерпретацию – сперва у китайских натуралистов, а затем и у европейских (Леонардо да Винчи, Джироламо Фракасторо, Бернар Палисси, Агрикола и др.). С именами датского натуралиста Н. Стено и англичанина Р. Гука связаны представления о вымерших видах организмов, а с середины 18 века получили распространение взгляды о постоянных изменениях в живой природе. Затем У. Смит в Великобритании обосновал определение относительного возраста геологических пластов по окаменелостям (1794). Основателем палеонтологии считается Ж. Кювье (конец 18 – начало 19 веков). Создателем первой теории эволюции был его современник Ж. Б. Ламарк. Новый этап в развитии науки начался в 1859 году после выхода в свет труда Ч. Дарвина «Происхождение видов». Его идеи стали быстро распространяться и обосновываться палеонтологическими данными.

Использованы материалы кн.: Современная иллюстрированная энциклопедия. География. Том 2, М-Я, Росмэн-Пресс, М., 2006.

Яндекс.Метрика