Палеогеография

ПАЛЕОГЕОГРАФИЯ, наука о географических условиях и ландшафтах минувших геологических эпох. Пограничная между геологией и географией, так как является частью исторической геологии, дающей материал для познания истории развития земной коры и Земли в целом, и одновременно частью общей физической географии, изучающей географические условия прошлого, необходимые для понимания современной природы Земли. В основе лежит детальное изучение состава, структуры, текстуры, характера залегания и прочих характеристик горных пород, а также содержащихся в них остатков организмов.

Палеогеография возникла в середине 19 века в рамках разработки геохронологической шкалы. В её основу был положен обоснованный английским геологом Ч. Лайелем принцип актуализма, позволяющий восстанавливать географические условия прошлых геологических эпох путём сравнения с современными условиями. Развитием этого метода стало учение о фациях швейцарского геолога А. Гресли, согласно которому разные типы осадочных горных пород отражают разную географическую обстановку их накопления.

Одним из гл. результатов исследований служат различного рода палеогеографические карты. Первые из них появились в 1860-х годах. Вначале на них показывали распределение древних морских бассейнов на месте современных материков. В начале 20 века тематика их расширилась, стали, напр., изображаться стадии распада гипотетического суперконтинента Пангеи и образования современных материков и океанов.

В 1920-х годах палеогеография утвердилась как самостоятельная наука. Её разработки становятся необходимой предпосылкой поисков полезных ископаемых. Появилось палеоэкологическое направление – выяснение образа жизни и среды обитания животных и растительных организмов геологического прошлого. Палеобиогеографическое направление выявляет древние зоогеографические и флористические провинции и области. Палеоклиматология восстанавливает климат Земли в различные эпохи. Во 2-й половине 20 века развиваются точные физико-химические методы, позволяющие определять палеотемпературу, при которой образовались те или иные осадки либо остатки организмов. Изучением динамики древних водоёмов занимается палеогидрология, древнего рельефа – палеогеоморфология.

Особое внимание уделяется палеогеографии четвертичного периода (восстановлению географической среды эпох Великих оледенений и межледниковий, природно-экологических условий существования первобытного человека).

Использованы материалы кн.: Современная иллюстрированная энциклопедия. География. Том 2, М-Я, Росмэн-Пресс, М., 2006.

Яндекс.Метрика