Демографический кризис

С самого начала конкистадоры столкнулись с феноменом концентрации населения в бассейне Мехико и в Центральных Андах: примерно 50 миллионов обитателей (из которых 17,5 миллиона в центральной и северной Новой Испании; 5 миллионов в Центральной Америке; 12 миллионов в Андах; 4 миллиона в Амазонии; 5 миллионов на Карибах; 1 миллион в Чили; и 4 миллиона в других регионах) проживают на нескольких миллионах квадратных километров — факт, который предполагает не только высокую степень иерархизации общества, но и высокую вероятность конфликтов. Это молодые неустойчивые сообщества, рожденные в результате овладения технологиями выращивания овощных культур: маисом в Мезоамерике, картофелем в Перу, маниокой в Бразилии. В 1600 г. население бывшего государства инков составляет лишь миллион человек; в 1650 г. в Новой Испании насчитывается не более 1,5 миллиона индейцев. В течение первого века колонизации 9/10 местного населения исчезло с лица земли. Виной этому не только «тирания христиан», как заявлял в то время Бартоломе де Лас Касас. Отсутствие иммунитета к инфекционным европейским болезням (корь, оспа, пневмония и тиф) усугубляется неумением их лечить, а также воспоследовавшими сбоями социально-экономической системы, особенно стремительным разрушением общества и традиционных связей. В период между 1524 и 1591 гг. остров Эспаньола переживает 8 пандемий (глобальных эпидемий); с 1524 по 1591 г. в высокогорьях Кито случается 8 небольших эпидемий; в 1520—1621 гг. историки нашли сведения об эпидемиях в долине Мехико; в Перу их насчитали 25 (1524—1635). Потери, вызванные этими болезнями, просто неисчислимы. Америка, до 1492 г. весьма плотно заселенная, становится ареной нового мира, в котором, несмотря на постоянно растущее число метисов, индейское население остается самым многочисленным.

Мазен О. Испанская Америка XVI – XVIII веков / Оскар Мазен. – М., Вече, 2015, с. 57-58.

Яндекс.Метрика